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Celebrating Hispanic Heritage Month

Cada año en los Estados Unidos se celebra el Mes de la Herencia Hispana del 15 de septiembre hasta el 15 de octubre en honor de la historia, las culturas y las contribuciones de los miembros de la comunidad que se originan o cuyos antepasados vinieron de España, México, el Caribe, America Central y América del Sur y otros países de habla hispana. Las generaciones de hispano americanos que han influido positivamente y enriquecido nuestra nación y la sociedad son honrados en este mes lleno de homenaje. La observación se inició en 1968 bajo la presidencia de Lyndon Johnson como la Semana de la Herencia Hispana y fue ampliado por el presidente Ronald Reagan en 1988 para cubrir un período de 30 días a partir del 15 de septiembre y concluye el 15 de octubre.

Los hispanos han tenido una influencia profunda y positiva en nuestro país a través de su gran compromiso con la familia, la fe, la ética de trabajo, y el servicio. Han mejorado y formado nuestra carácter nacional con tradiciones centenarias que reflejan las costumbres multiétnicas y multiculturales de su comunidad.

El término hispano o latino, se refiere a la cultura española como puertorriqueño, centroamericano o sudamericano o otro origen sin importar la raza. En el formulario del Censo 2010, la población de origen hispano podrían identificarse como mexicanos, mexicano-americano, chicano, puertorriqueño, cubano, o "otro origen hispano, latino o español".

Según este Censo, 50.5 millones de personas o 16% de la población son de origen hispano o latino. Esto representa un aumento significativo a partir de 2000, que registró la población hispana en 35.3 millones o el 13% de la población total de EE.UU.

Los hispanos son la minoría más grande en los EE.UU. con la mayoría (70%) viviendo en cinco estados: California, Texas, Nueva York, Florida y Illinois. Su lenguaje, su música, su comida, y sus valores de la familia, su fe y sus tradiciónes han enriquecido la cultura estadounidense y nuestra manera de vivir de muchas maneras.

Durante las últimas décadas, una ola de inmigración se ha convertido Nueva York en un microcosmos de las Américas y mejorado su posición como intersección de mundos que hablan inglés y español.

En Nueva York diversas poblaciones raciales y origenes extranjeros hablan muchas idiomas diferentes y son menos dominante en la capacidad de hablar inglés y que fueron en 1990. De la población de cinco años y mayores, casi 5 millones de personas, es decir el 28 %, habla un idioma que no sea inglés en casa, este es un aumento del nivel de 21 % desde 1990.

De acuerdo con el Acta de Americanos Mayores y las leyes y reglamentos federales y estatales, la Oficina del Estado de Nueva York para las Personas Mayores está trabajando con Agencias del Área locales para Personas Mayores atraves del estado para garantizar la prestación de los servicios lingüísticamente apropiados, inclullendo la asistencia de comunicación. Hay dos tipos principales de servicios de asistencia para la comunicación: la comunicación escrita es decir traducir y la comunicación oral que es interpretación. Así que además de tener disponibles traducciones de documentos vitales en los lenguajes más hablados, las agencias deben proporcionar un intérprete sin costo a la persona o familia que necesita ayuda para comunicarse oralmente por la barrera del idioma.

Desde Long Island hasta el condado de Montgomery que se encuentra en el norte de Nueva York, las Agencias del Área para Adultos Mayores locales están tomando medidas para mejorar el acceso a programas y servicios para los neoyorquinos mayores de todos los antecedentes e idiomas.

En 1989, el Departamento de Programas y Servicios de Adultos Mayores del Condado Westchester inició la Coalición para Hispanos Mayores. La coalición reunió a organizaciones, agencias, profesionales y personas interesadas en el servicio a los adultos mayores hispanos en el condado. Desde entonces, la Coalición ha organizado eventos, ha realizado esfuerzos para llegar a la población hispana, y ha servido como una red para la comunidad.

Unos años después, el Departamento inició un boletín en español llamado "Generaciones" para comunicarse con los adultos mayores que hablan español. Este boletín se publica tres veces al año y alcanza actualmente cerca de 1,700 hogares.

Directorios, folletos e invitaciones a eventos especiales del Departamento son traducidos al español, y se mantienen esta nformación actualizada cada año y se ponen a la disposición de las personas mayores de habla española. El Departamento también ha creado una página web con información en español para los residentes mayores, sus familias y cuidadores.

Los adultos mayores que hablan español pueden recibir información y asistencia, incluyendo información de seguro médico, asesoramiento e información del Programa de Asistencia a través de una línea telefónica dedicada o tiene la opción de visitar el Departamento para reunirse con un miembro del personal que prestaría asistencia en español.

Durante los últimos 19 años, el Departamento y la Coalición han trabajado juntos y para organizar una conferencia anual de "La Vida Saludable" para las personas mayores que hablan español. La conferencia atrae a más de 200 participantes de todo el país cada año. Además, se invita a los clientes de habla española a otros actos públicos, como el Homenaje a los Mayores, Día de Salud y Bienestar , la barbacoa anual en Saxon Woods Park, La Cosecha de Oro, Día de la Leyes para Adultos Mayores y otros eventos.

El Director David Jordan de la Oficina para Personas Mayores del Condado de Montgomery y su consejo de administración se ha comprometido a crear un sistema para brindar servicios que responda a las fortalezas y las necesidades de la comunidad de adultos mayores de su área de servicio. La poblacion de la ciudad de Amsterdam es de 20% de hispano, y representa una parte vital del condado de Montgomery, pero muchos hispanos han tenido un contacto muy limitado con la oficina para Personas Mayores del Condado de Montgomery. Pero la oficina esta trabajando para mejorar eso a través de la comunicación y el servicio. Su oficina se inició un contrato con una agencia de atención en el hogar, Home Helpers, una agencia que pertenece y se administra por una familia hispana para asegurar una atención culturalmente competente.

El director David Jordan dijo que están trabajando juntos para ofrecer sesiones informativas para adultos mayores que hablan español y su cuidadores del condado de Montgomery, éstos sesiones proporcionan información sobre el los servicos para adultos majores en la comunidad, sino también para educar a la Oficina para las Personas Mayores sobre la mejor manera de prestar estos servicios. Una de las áreas en discusión es el acceso al idioma, presentamente la oficina tiene un contrato de servicios de interpretación telefónica y se estudiara la posibilidad de añadir más opciones de servicios en español como proveedores bilingües en los lugares de servico.

Director Jordan nos comparte "queremos estar seguros de que la prestación de servicios es en un forma que mejor responde a las necesidades y preferencias de los que queremos llegar, incluyendo a los hispanos y otras personas que históricamente no han tenido mucho contacto con la red de servicios para adultos mayores."

La Oficina de Nueva York para las Personas Mayores y sus socios en la red de servicos para adultos mayores reconocen el cambio demográfico hacia una población más diversa en el estado de Nueva York y que están trabajando juntos para evaluar y alcanzar las necesidades de todos los residentes mayores de Nueva York.